苹果“变质”了:曾经创新过硬,现在只剩嘴硬

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跟高通打的官司,苹果又输了。

 

3月15日,美国圣地亚哥联邦法院的陪审团裁定,苹果侵犯了高通的三项专利,且每部终端需向高通公司赔偿1.41美元。

 

这是自2017年1月以来,高通与苹果公司的全球法律大战中,苹果的第三次败诉。

 

到目前为止,中国、德国、美国三国法院都已相继明确裁决:苹果公司侵犯高通专利。

 

然而,苹果再一次摆出了抵赖的姿态,拒不认罚。

 

在一份书面声明中,苹果表示"对结果表示失望",同时称高通正在进行的专利侵权索赔行为 "只不过是为了转移人们对其商业行为在美国联邦法院和世界各地受到调查所面临的更大问题的注意力。"

 

苹果此番言论,与其之前针对中、德法院的回应如出一辙:明明已有清晰的法院判决,对是否侵权、如何赔偿,法院都已做出明确裁定。但苹果却避口不谈如何停止侵权及赔偿,置基本的法律事实不顾,顾左右而言他,企图将话题引入歧途。

 

但苹果越是如此,越让它在歧路上走得更远。

 

据今年1月发布的最新财报,在上一财季,苹果的总营收同比下滑超过5%,净利润也同比下滑近0.5%。其中,大中华区业绩下滑超过27%。

 

而据统计机构数据,在今年1月,百度上搜索iPhone的用户数量,已经进一步下滑,同比降幅超过50%。

 

与此同时,曾经引领时代潮流的苹果,也已被创新浪潮越甩越远。

 

据彭博社报道,完全支持5G的苹果手机可能错过"5G商用元年",直到2020年末才会面世。

 

追根溯源,无论是产品的创新乏力,还是业绩的持续衰弱,其实都是苹果不尊重知识产权,只顾着穷尽利润,变本加厉压榨合作伙伴和用户利益的必然恶果。

 

那个曾经让人们仰望和尊敬的巨头,已经彻底变质,让人越来越失望,越来越厌弃。

 

面对法庭判罚,苹果可以拿着自欺欺人的说辞,拼命推诿拖延;但天理昭彰,公道人心自有向背,只要被合作伙伴、用户和市场遗弃,失道寡助的苹果,终究难逃报应不爽。

 

【1】

 

此次,美国加州南区联邦地方法院的陪审团裁定为:

 

(1)苹果公司的iPhone 7、7 Plus、8、8 Plus和X,侵犯了高通两项专利号为8,838,949和9,535,490的美国专利,

 

8,838,949号专利支持"快速启动(flashless booting)",使智能手机无需使用独立闪存(从而降低成本和硬件尺寸),在开启后能快速接入互联网。

 

9,535,490号专利通过在应用处理器与调制解调器之间扮演智能"交通警察"的角色,确保智能手机应用能够快速高效地上传和下载互联网数据。

 

(2)苹果公司的iPhone 8、8 Plus和X,侵犯了高通专利号为8,633,936的美国专利。

 

8,633,936号专利支持游戏的高性能表现和丰富视觉图形,同时延长智能手机的电池续航时间。

 

以上三项专利,所覆盖的技术均由高通公司在圣迭戈发明,并未实施在调制解调器处理器中,也并非实施任何蜂窝通信技术标准所需的必要专利。

 

陪审团判决,苹果公司应为专利侵犯行为向高通支付自2017年7月6日提起诉讼起、至庭审结束期间的损害赔偿3100万美元。

 

对苹果来说,这个赔偿金额只是九牛一毛。

 

根据财报,苹果在上一财年实现营收2655.95亿美元,净利润595.31亿美元。

 

这意味着,苹果只需拿出年利润的1/2000,就可以轻松完成这一赔偿。

 

那为什么苹果拒不认罚?

 

其原因在于:

 

以上赔偿,只是在美国范围内的,3个专利的赔偿。

 

而苹果对高通的侵权,是遍及了全球各国市场。

 

而且,高通公司在全球提交和得到授权的专利数量超过13万项,涵盖蜂窝通信、连接与定位、射频与天线、电源与充电、数据处理与界面、多媒体、图像等众多重要领域,其中还包含大量移动通信领域的标准必要专利。

 

其中,苹果侵犯的专利,也远不止此案所涉及的这3项。

 

对苹果来说,此例一开,后患无穷。

 

自然,即使赔偿金如此之小,也不敢认罪。

 

【2】

 

一直以来,苹果拒绝向高通支付专利费用的理由,都是"高通的收费过高"。

 

事实真正如此吗?

 

恰恰相反。

 

先来看一下,高通技术与专利方面的基本数据:

 

(1)自1985年创立至今,数十年来,高通为创新研发累计已投入超过530亿美元。

 

(2)高通在全球范围内提交和得到授权的专利数量,目前已超过13万件;

 

(3)高通在全世界拥有超过345家技术许可合作伙伴,其中,在中国与超过150家中国企业达成技术许可协议;

 

(4)在全世界,通过高通技术许可生产的设备,目前累计已超过100亿台。

 

在接受媒体采访时,高通公司高级副总裁和专利顾问马克·斯奈德也曾表示:"多年来,高通的业务模式不仅没有损害竞争,我们相信这一模式反而起到了促进竞争的作用,推动了整个移动通信产业的发展,并帮助行业实现增长。"

 

而这一生态最大的受益者,正是OPPO、vivo、小米、一加等中国手机品牌。

 

近年来,中国手机品牌集体突进中高端市场,大举蚕食苹果、三星的市场份额,高通的骁龙芯片就在其中起到了巨大作用。

 

正是高通发明了大量基础、核心的通信技术和专利,并广泛授权给手机厂商使用,手机厂商才能节省大笔的基础研发费用,大大缩短了产品上市时间。

 

尤其是中小厂商,不用担心被大手机厂商借助专利技术封锁掐脖子,大大降低了手机行业的进入门槛。

 

即使对苹果来说,这些专利也同样不可或缺。

 

高通海量的专利技术,涵盖了从手机到移动通信的各个环节,如果没有这些技术的支持,苹果手机根本不可能正常工作。

 

正如前文所说,仅仅是3个专利侵权,美国法院就裁定,苹果每部终端需向高通公司赔偿1.41美元。

 

那么,苹果如果要合法使用高通超过13万件专利,需要向高通支付多少专利费呢?

 

7.5美元。

 

是的,只要7.5美元。

 

在高通与美国联邦贸易委员会(FTC)今年1月进行的一次庭审中,苹果公司COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)在作证时就说:"高通对每部手机7.5美元的收费是一种不公平的商业行为。"

 

与此对应的是,iPhone的平均售价超过750美元,甚至苹果自己的一个手机保护外壳的配件,就定价数十美元。

 

此前,Canaccord Genuity曾给出过数据,苹果iPhone的出货量不到行业总出货量的20%,但却占据了87%行业利润。

 

而据机构测算,每卖出一台售价1000 美元的iPhone XS,苹果能获得近600美元的利润。

 

那么,到底是谁的利润更高?

 

谁的收费才是"不公平的商业行为"?

 

呵呵。

 

【3】

 

值得注意的是,苹果公司此次对于美国法院裁定采取何种态度,是否继续对中外法院裁决区别对待,也将成为此次判决的关注热点。

 

2018年12月,中国和德国的专利法院相继做出裁决,裁定苹果公司侵犯了高通公司的专利,并针对侵权的设备颁发了禁令。

 

虽然苹果已就此提出复议申请,但禁令本身已明确规定,复议期间不停止禁令执行。

 

然而对于福州中级法院的销售禁令,苹果并未执行,iPhone全系列产品至今依然在中国市场公开销售。

 

在福州法院禁令生效两周后,德国法院同样裁定,苹果侵犯了高通在智能手机节能技术方面的专利,并授予了高通所请求的永久禁令。

 

随后,iPhone XS、iPhone XS Max和iPhone XR则继续在当地所有商店出售,但苹果公司已从其德国网站和商店下架侵权涉及的iPhone 7和iPhone 8。

 

同样是特定型号iPhone手机被判禁售,苹果公司在不同国家选择性遵守、差异性执行的做法,已经引发公众和各方的质疑,也受到了法律界知名专家的严厉批评。

 

尤其是多位中国法律界知名专家,都已呼吁苹果公司充分尊重中国法律,维护中国司法尊严。

 

但直到现在,这些呼吁仍未有结果。

 

中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧认为:"苹果公司选择性执行德国法院判决,选择性拒不执行我国法院裁定,凸显了苹果公司曾经作为全球市值第一大公司的傲慢和对法律的藐视或不敬。"

 

而现在,面临美国法院的判决,苹果又将如何行为?

 

截至目前,苹果仍拒绝就"是否将会提起上诉"发表评论。

 

【4】

 

当然,不管苹果如何拒绝执行判决,随着越来越多国家法院做出对其不利判决,它面临的形势将持续恶化。

 

中国、美国和德国的法院裁决,都确认了高通专利的价值及对移动生态的重要贡献。这将在后续的全球大战中,为其他国家法院的判决,提供参考并产生影响。

 

到目前为止,高通已经在6个不同国家的16个司法管辖区,分别向苹果提起了50多项诉讼。

 

一旦这些判例都判定苹果侵权,它还想继续耍赖死扛,将越来越艰难。

 

"作为一个跨国公司,苹果公司应该充分尊重所在国的法律,执行所在国法院的判决。"中国知识产权法学研究会常务副会长、中国社会科学院知识产权中心主任李明德教授此前表示,"从法律上来讲,中西方国家的司法判决如若不执行,就被认为是在藐视司法,必要的时候需要承担刑事责任。"

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