开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

脑极体 2018-11-09 智造
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人机交互的广泛应用,正在越来越成熟。智能音箱让我们动动嘴巴就能控制家中的电器,车联网让雨刷也能“听人话”。在对识别精准度不断追求的过程中,也有一些企业开始追求“精准”的下一步。

在华为推出的华为AI音箱中,搭载了搜狗提供的智能问答服务,向用户提供和朋友聊天一样的交互能力,在衣食住行、教育娱乐、生活百科知识等等领域提供问答服务,化身成“智慧家庭个人助理”。

开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

图:华为AI音箱提供便捷的语音互动服务

从语音识别到灵活对话,如果说人机交互最开始的价值在于让大家见识AI技术的能力。那么今天AI行业已经开始期待普遍升级,用智能问答与对话来构建新的产业能量。

智能问答和对话技术之上,延伸出了什么?

智能问答与对话这个独特的AI技术序列,核心价值在于优化人机交互的价值获取。

以往应用于家庭物联网或车联网之中的人机交互,目的往往是控制,如识别出各种方言的“打开空调”,本质上还是用语音交互连接一个开关、一个遥控器。而很多智能客服,也是在用户明确提出“订票”、“订酒店”等关键词的基础上,从而连接到相关服务。

但搜狗的智能问答和对话可以更深度的理解人类对话中的意图。人机交互从连接遥控器发展为连接知识、连接内容。通过深智引擎平台,搜狗面向行业伙伴开放智能问答、对话服务和智能客服三种服务。

在智能问答方面,基于语义分析、问题理解、信息抽取、知识图谱、信息检索、深度学习等众多AI技术,搜狗智能问答能在理解用户的问题或信息需求后,利用海量网络信息及大规模知识库,为用户提供准确、全面、便捷的问答服务。除了赋能华为AI音箱以外,搜狗搜索也和腾讯云小微展开了战略合作。在云小微为智能硬件厂商提供人机交互技术时,搜狗提供包括开放域问答、语言翻译及部分垂类信息的NLP技术知识。让腾讯云小微提供的人机交互服务更加自然。

在对话服务方面,搜狗可以提供检索对话、生成式对话、对话管理、多轮对话等多项技术。简单来说就是利用流畅的对话能力把人机交互从以往牛唇不对马嘴的“尬聊”变成更加生动有趣的闲聊。而且有了多轮对话能力,也可以完成打车、订餐等场景化服务。

而智能客服方面,基于智能问答与对话技术,客服服务可以更好地理解用户意图。例如当用户提出“XX电影同款”、“今年流行色”等开放性问题时,建立在搜狗提供的技术基础上,智能客服就可以通过知识图谱来更好的回答,而不是只能在数据库里依靠关键词搜寻。

开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

图:搜狗深智引擎向行业开放 “智能问答”、“对话”、“智能客服”服务

智能问答与对话技术建设的完成度,体现出了AI技术为产品和服务带来的延伸能力。从单向交互的控制,到双向来往的交流,才能拓展产品和服务的更多可能性。

然而没有免费的午餐,智能问答与对话的重要价值,与其困难程度直接相关。

攀登高峰:智能问答与对话为什么难做?

从产品逻辑上,任何企业都很容易想到智能问答与对话对自身产品的价值,但是想要在这个领域有所突破却很难。

这是为什么?

答案在于,建设智能问答与对话,至少要掌握以下三个技术:

1、在问答数据与知识节点领域拥有强度积累,否则问答变成了只有嘴皮子,没有脑子。

2、在知识结构化与智能匹配领域有充分探索,实践中找出不同知识图谱系统的应用方式并反复修正。

3、在AI语音交互领域有充足技术积累,满足语音唤醒,语义理解,多轮对话,智能对话匹配等领域的综合领先性,否则智能对话就成了哑巴。

这样来看,智能对话与问答是建立在数据、技术与场景探索三大体系之上的AI综合体。其困难程度可想而知。

技术的建设与推动:搜狗如何勾勒智能问答与对话

那么搜狗为什么能够建立起智能问答与对话的技术体系呢?

人机之间看似简单的一问一答,过程中包含了至少三个步骤:理解用户意图,结构化知识和精准匹配结果。

在理解用户意图上,搜狗作为出身于搜索引擎的企业,拥有着先天优势。用户在使用搜索引擎时反复的信息输入与反馈,支持了搜狗在NLP技术上的研发。包括近年来搜狗在机器翻译APP及硬件上的探索,同样丰富了人机交互技术的研究规模。

而结构化知识,则要把庞杂的内容建立起关联网络,这一点同样是搜索引擎企业重点投入的技术。在这一领域中,搜狗知识图谱在国内最早提供大规模知识图谱搜索服务。

开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

 

尤其在手机、音箱中的人机交互,和传统搜索引擎不一样,用户需要更直接的答案,而不是自己在一系列信息中检索。依靠知识图谱的建立,搜狗智能问答还可以在分析类问题、观点类问题、数字类问题等开放领域,都能直接返回精确答案。通过对问题的分类和拓展,答案关键词的抽取和选择,搜狗的开放域问答可以提供更加简洁和准确的结果。目前,在搜索引擎应用中,基于搜狗智能问答服务的搜狗立知就已经满足了80%以上的用户问答需求,比例达到业界最高。

在搜索引擎累积优势的基础上,搜狗发展了以自然语言处理为核心,在语言的基础上做自然交互和知识计算的人工智能技术战略,也进而孵化了智能问答与对话的技术内核。

不光自身有深厚的技术基础,在推动行业对智能问答与对话的研究方面,搜狗也投入了不少贡献。

像搜狗联合创新工场、美团点评、美图公司共同主办“2018 AI Challenger 全球AI挑战赛”,并且为赛事中观点型问题阅读理解竞赛提供了丰富的数据集,这一数据集包含了30万问题和相关文章与答案,是业界最大的。而观点型问题阅读理解是机器能否理解人类、和人类通畅交流的关键技术,智能搜索、智能客服、语音控制等等场景都可以应用。

除了与企业、资方一起推动智能问答与对话的研究,搜狗还联合了中国中文信息学会、全国信息检索学术会议等学会组织举办了不少关于智能问答与对话技术的评测比赛,让这一技术的价值被整体社会更好的认知。

开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

 

自身的技术优势和对技术推广的倾力推动,表达了搜狗对于智能问答与对话更长线的投入,不仅自己投入技术研究、开放技术帮助更多合作伙伴接入,还要辅助技术发展的整体繁荣。

撬动产业能量:搜狗的生态开放将带来什么?

而当搜狗开放智能问答与对话技术,合作伙伴都能获什么?

1、用户停留时间加长,用户可以跟机器深入聊下去,构成设备本身使用价值将获得扩张。

2、用户打开目的增多,让用户在垂直领域习惯于被智能问答与对话服务,构建用户粘合度。

3、服务开启机会增多,消费者可能按照问答的指引推荐顺势打开服务,让厂商的生态能力和营收点增加。

尤其是在人机交互产品竞争激烈、逐渐同质化的今天,能够吸引用户更多的停留、获取更多服务机会,已经是在为自己赢得更多商业优势。

更何况搜狗的智能问答与对话技术向外开放,智能音箱、对话机器人等产品自身便无需再投入过多精力在精尖技术领域的研究,可以直接获取这些优势。这样一来,整体人机交互产业将出现以下的现象:

开放生态下,智能问答与对话的产业机遇与逻辑

 

首先,消费者可以感知到更优质的交互体验,产业可能会涌入更多消费者,进而推动整体活力。

现如今人机交互被诟病的地方往往就是人工智能变“人工智障”,AI理解能力差、任务完成度低,让用户尝试过后就放弃继续应用,进而影响口碑。这一类产品能否提升交互体验,可以说是能否保证未来可持续发展的关键一步。

同时,当有搜狗这样的AI企业愿意开放技术,升级合作伙伴技术能力时,人机交互整体产业的分工可以更加明晰,搜狗的合作伙伴可以把更多精力投入到硬件设计、渠道开拓上,产业运行速度可以加快。

AI落地之所以困难重重,就是因为这项技术拥有极高的融合成分。就拿智能音箱一项来说,我们评价产品时除了交互技术,也会关注工业设计、音质等等多个因素。要求厂商既懂得技术、又善于硬件设计,最后还要掌握供应链和销售渠道,实在是有些强人所难。搜狗这样的AI技术型企业愿意把成果开放出来,对于厂商来说其实是一种幸运。

最后,丰富的合作伙伴会带来更多数据反馈,反哺智能问答与对话技术进一步发展,从而形成正向循环。随着合作伙伴的增多,更多的用户会带来更多的语料累积。对于搜狗以及其他学术研究者来说,落地经验的增加是进一步精益技术的重要基础。

和每一个新物种一样,AI技术之于产业也是在不断融合适应的过程中进行自我迭代,最终实现价值的创造。创新的伟大就在于此,不止于结果,而在过程体现更多价值。

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